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7.14 - A Message from Superintendent Moran

Waller ISD Family,

Last week, school districts across the state received long awaited guidance from the Texas Education Agency (TEA) for the 2020-2021 school year. We are working hard to make plans for reopening our schools the Waller way, with collaborative decisions; at the same time we must also follow orders issued by state and county officials and guidance issued by TEA. At this time, we are planning to offer full-time (5-day week): 

  • Elementary (PK-5) Online Learning
  • Junior High (6-8) Online Learning
  • High School (9-12) Online Learning
  • Elementary (PK-5) In-Person Instruction
  • Junior High (6-8) In-Person Instruction
  • High School (9-12) In-Person Instruction

Detailed documents are being developed for each of the offerings listed above, which we will release on July 21 so that parents/guardians can make an informed learning environment selection for each student. To help us plan, from July 21-30 parents will be able to use an online form to make a selection for each child. Parents/guardians may change their selection at the end of each grading period. For in-person instruction, these documents will include protocols for health and safety, facility cleaning and sanitization, response to confirmed COVID-19 cases in staff or student, attendance, drop off/pick up, transportation, and more. For online learning, they will include expectations of parents/guardians, students, teachers, and more.

As noted in my last update, we do not plan to make any major adjustments to the previously approved 2020-2021 school calendar. We will start school as scheduled on Monday, August 24, however, on July 13, our Board of Trustees approved a revised calendar that makes all school days full days (no early release on Dec. 18 or May 27), adds make-up days in June 2021, and moves Waller High School graduation to May 28, 2021. These additional minutes and days are now built into the school calendar in the event that we are forced to close and cannot provide instruction at any point during the school year. We are also still considering the addition of 15 instructional minutes per day to add in more make-up time that would help prevent the need to use make-up days in June. Logistics for this are being considered in collaboration with Transportation and we will provide updates as they become available. 

2020-2021 Revised School Calendar

Late last week, we also received results from our 2020-2021 School Year Planning Survey. I want to thank the nearly 4,000 respondents who took the time to provide input. Within those survey results we learned a lot about how our parents, staff, and students feel about returning to school. Looking ahead to 2020-2021, parents and staff were asked, “Knowing that a large concern of COVID-19 is that children can transmit the disease to others, which of the following is closest to your own opinion for the upcoming school year?” Parents responded 21% as normal, 32% with changes, and 47% online only. Staff responded 24% as normal, 43% with changes, and 34% online only. 

2020-2021 School Year Planning Survey Summary Results

Please know that we are working to accommodate many requirements and needs. This takes time. We understand that along with us, teachers, families, and students must plan for the upcoming school year. Protocols for 2020-2021 must: 1) Fall within rules set forth by officials as well as TEA; 2) Consider family input; 3) Consider staff input; and 4) Balance the need to protect the health of our staff and students while continuing teaching and learning. Also remember that any time a change is made by TEA or state/county officials, we must comply.

While there are rules and regulations that we cannot change, there are things that we can do. We can help students who have fallen behind catch up, we can help teachers adapt, and we can support families. We are committed to providing a comprehensive online learning experience for those who chose it and providing comprehensive health and safety measures for those who chose to return in-person including PPE for staff, increased cleaning and sanitizing measures, and implementing detailed protocols that give us the best chance of keeping us all healthy. These vast accommodations cost money, but we consider it money well spent to help keep our staff and students healthy. While the state seized roughly $1.2 billion in federal aid meant for school districts in order to help recover their own losses during the pandemic, we will do this with solid, local financial management and little to no disaster relief funds. 

Planning for the 2020-2021 school year is about what is best for our kids, our teachers, our staff, our families, and our community. This upcoming school year is going to be hard for all of us. We know many in our community are ready to reopen schools and return to normal operations while others feel safer keeping kids at home. In this, there is no right or wrong. We have never faced a pandemic in current society. 

We sympathize with what each and every one of our student and staff families are facing and are committed to doing our very best to take care of you all and each other in the best possible way. Waller ISD has always been a family, and now more than ever, we must be understanding, respectful, and supportive of all perspectives. You never know what your neighbor across the street or across the hallway may be facing. I ask that we all show kindness. Here, we do whatever it takes, because our kids, staff, and community deserve the greatest. This is the Waller way. We will continue to provide updates as quickly as they become available via email, website, and our official social media accounts.

Sincerely,
Kevin Moran
Superintendent


Familia Waller ISD,

La semana pasada, los distritos escolares de todo el estado recibieron la tan esperada guía de la Agencia de Educación de Texas (TEA) para el año escolar 2020-2021. Estamos trabajando arduamente para hacer planes para reabrir nuestras escuelas al estilo Waller, con decisiones de colaboración; Al mismo tiempo, también debemos seguir las órdenes emitidas por los funcionarios estatales y del condado y la guía emitida por TEA. En este momento, estamos planeando ofrecer tiempo completo (semana de 5 días):

  • Primaria (PK-5) Aprendizaje En Línea
  • Junior High (6-8) Aprendizaje En Línea
  • High School (9-12) Aprendizaje En Línea
  • Primaria (PK-5) Instrucción En Persona
  • Junior High (6-8) Instrucción En Persona
  • High School (9-12) Instrucción En Persona

Se están desarrollando documentos detallados para cada una de las ofertas enumeradas anteriormente, la cual publicaremos el 21 de julio para que los padres/tutores puedan hacer una elección informada del entorno de aprendizaje para cada estudiante. Para ayudarnos a planificar, del 21 al 30 de julio, los padres podrán usar un formulario en línea para hacer una elección para cada niño. Los padres/tutores pueden cambiar su elección al final de cada período de calificaciones. Para la instrucción en persona, estos documentos incluirán protocolos de salud y seguridad, limpieza y desinfección de las instalaciones, respuesta a casos confirmados de COVID-19 del personal o estudiantes, asistencia, llegada/despedida, transporte y más. Para el aprendizaje en línea, incluirán las expectativas de los padres/tutores, estudiantes, maestros y más.

Como se señaló en mi última actualización, no planeamos hacer ningún ajuste importante al calendario escolar 2020-2021 previamente aprobado. Comenzaremos la escuela según lo programado el lunes, 24 de agosto, sin embargo, el 13 de julio, nuestro Consejo Escolar aprobó un calendario revisado que hace que todos los días escolares sean días completos (no hay salida temprana el 18 de diciembre o el 27 de mayo), agrega días de recuperación en junio de 2021, y mueven la graduación de Waller High School al 28 de mayo de 2021. Estos minutos y días adicionales ahora están incorporados en el calendario escolar en caso de que nos veamos obligados a cerrar y no podamos proporcionar instrucción en algún momento durante el año escolar. También estamos considerando agregar 15 minutos de instrucción por día para agregar más tiempo de recuperación que ayudaría a evitar la necesidad de usar días de recuperación en junio. La logística para esto se está considerando en colaboración con el departamento de transporte y proporcionaremos actualizaciones a medida que estén disponibles.

2020-2021 Calendario Escolar Revisado

 A fines de la semana pasada, también recibimos resultados de nuestra Encuesta de Planificación del Año Escolar 2020-2021. Quiero agradecer a los casi 4,000 encuestados que se tomaron el tiempo para dar su opinión. Dentro de los resultados de la encuesta, aprendimos mucho sobre cómo se sienten nuestros padres, el personal y los estudiantes al regresar a la escuela. Mirando hacia 2020-2021, se les preguntó a los padres y al personal: "Sabiendo que una gran preocupación de COVID-19 es que los niños puedan transmitir la enfermedad a otros, ¿cuál de los siguientes es el más cercano a su propia opinión para el próximo año escolar?" Los padres respondieron 21% de forma normal, 32% con cambios y 47% solo en línea. El personal respondió el 24% de forma normal, el 43% con cambios y el 34% solo en línea.

Resultados del Resumen de la Encuesta de Planificación del Año Escolar 2020-2021

Tengan en cuenta que estamos trabajando para satisfacer muchos requisitos y necesidades. Esto lleva tiempo. Entendemos que, junto con nosotros, los maestros, las familias y los estudiantes deben planear para el próximo año escolar. Los protocolos para 2020-2021 deben: 1) Cumplir con las reglas establecidas por los funcionarios y TEA; 2) Considerar el aporte familiar; 3) Considerar el aporte del personal; y 4) Equilibrar la necesidad de proteger la salud de nuestro personal y estudiantes mientras se continúa la enseñanza y el aprendizaje. También recuerden que cada vez que TEA o los funcionarios estatales o del condado realicen un cambio, debemos cumplirlo.

Si bien hay reglas y ordenaciones que no podemos cambiar, hay cosas que podemos hacer. Podemos ayudar a los estudiantes que se han retrasado a ponerse al día, podemos ayudar a los maestros a adaptarse y podemos apoyar a las familias. Estamos comprometidos a proporcionar una experiencia integral de aprendizaje en línea para aquellos que lo eligen y proporcionar medidas integrales de salud y seguridad para aquellos que optaron por regresar en persona, incluyendo equipo de protección personal (PPE por sus siglas en inglés) para el personal, mayores medidas de limpieza y desinfección, y implementando protocolos detallados que nos dan la mejor oportunidad de mantenernos a todos saludables. Estas amplias adaptaciones cuestan dinero, pero consideramos que es dinero bien gastado para ayudar a mantener sanos a nuestro personal y estudiantes. Aunque el estado incautó aproximadamente $1.2 mil millones en ayuda federal destinada a los distritos escolares para ayudar a recuperar sus propias pérdidas durante la pandemia, lo haremos con una gestión financiera local sólida con poco o ningún fondo de ayuda por desastre.

La planificación para el año escolar 2020-2021 se trata de lo que es mejor para nuestros hijos, nuestros maestros, nuestro personal, nuestras familias y nuestra comunidad. Este próximo año escolar va a ser difícil para todos nosotros. Sabemos que muchos en nuestra comunidad están listos para reabrir las escuelas y volver a las operaciones normales, mientras que otros se sienten más seguros manteniendo a los niños en casa. En esto, no hay bien o mal. Nunca nos hemos enfrentado a una pandemia en la sociedad actual.

Simpatizamos con lo que enfrentan todas y cada una de nuestras familias de estudiantes y personal y estamos comprometidos a hacer todo lo posible para cuidarlos a todos y unos de otros de la mejor manera posible. Waller ISD siempre ha sido una familia, y ahora más que nunca, debemos ser comprensivos, respetuosos y solidarios con todas las perspectivas. Nunca sabemos qué puede estar pasando o enfrentando el vecino del otro lado de la calle o del pasillo. Pido que todos demostremos amabilidad. Aquí, hacemos lo que sea necesario, porque nuestros hijos, el personal y la comunidad merecen lo mejor. Esta es la manera de Waller. Continuaremos brindando actualizaciones tan pronto como estén disponibles por correo electrónico, sitio web y nuestras cuentas oficiales de redes sociales.

Sinceramente,
Kevin Moran
Superintendente