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WISD Update 9.1.21 - A Message from Superintendent Moran

Dear Waller ISD Family, 

While we have had a great start to the school year, I want to communicate with you some of our greatest concerns and issues as we continue to navigate the COVID-19 pandemic. The health and safety of our Waller ISD family of students and staff is our greatest priority. Without the wellbeing of our staff, including valued bus drivers, custodians, and school nutrition workers; we cannot safely transport students to/from school, operate schools, and take care of our students. At the same time, if students are not healthy, they are not able to learn and grow during the school day. 

Our number of confirmed-positive COVID-19 cases has grown exponentially in the last 72 hours, which is a great concern, and the staff members who are out have hit the district in areas that challenge our daily operations. Please understand that our dashboard reports confirmed cases. This means that we have received proof of a positive test for these individuals AND they have physically been on one of our campuses since the first day of school when contact tracing began again. There are other individuals who are out due to symptoms and/or pending tests. 

Some of our families have started to see the strain of this situation as we have had to cancel and/or delay several bus routes due to COVID-19. As this is progressing, we anticipate that there will be more hardships both for our families and the district. School districts across Texas are experiencing a shortage of bus drivers and this pandemic is not helping. If your child is a bus rider, please know that we anticipate more changes - delays and cancellations - as cases rise, but know that we are doing our best to cover routes. We thank you in advance for your patience and understanding with this. If you have the option to take your child to school or carpool, we would appreciate your help in this area. 

Medical professionals are reporting that the COVID-19 Delta variant is significantly more transmissible to others than the version of the virus that we faced in fall 2020. It’s also hitting very close to home as we have seen many in our own community struggle to recover. I am sincerely concerned about making sure we, as a WISD family, do everything that we can to protect ourselves and others. 

Last year, we put mitigation strategies in place such as virtual learning (that helped allow social distancing in schools), masks, social distancing, required quarantine for close contact, and more. Those mitigation strategies worked. Our current positive numbers, just 8 days into the 2021-2022 school year, have nearly reached the highest number of cases we saw during the entire 2020-2021 school year. 

The Texas Legislature, Governor Abbott, and the Texas Education Agency have either completely banned or implemented unrealistic guidelines that prevent us from instituting some of the mitigation strategies used to keep our WISD family safe last year. This year, with 100% of our students back on campus and the inability to offer an online learning option, social distancing is impossible in most cases. You may see headlines about Senate Bill 15 that allows for funding of limited online learning. Know that we are actively investigating pending legislation for how we may be able to institute it in WISD, but when you dig past the headlines, you will find complicated language and stringent guidelines that will be impossible for many school districts to effectively implement.

I want to focus on what we CAN do to help keep each other healthy and safe this year. We are continuing to encourage thorough hand washing and/or the use of hand sanitizer. If a student, staff member, or visitor wants a mask, but doesn’t have one we will provide them one. Our custodial team is continuing to provide deep cleaning and sanitizing measures. I want to personally ask for your support and partnership as we work to keep our WISD family healthy, and our schools open.

  • Stay Alert to Symptoms | If You Are Sick PLEASE STAY HOME
    Please DO NOT come to school or work if you have any symptoms of COVID-19. We encourage you to get tested if you have any symptoms before returning. While a PCR test performed by a medical professional is preferred, at-home rapid tests (also called antigen tests) are now easily accessible from many retailers and provide results in 15 minutes. Student absences for COVID-19 positive cases as well as voluntary quarantine due to close contact are excused absences. The key to excused absences is parent and guardian communication with campuses. On August 31, our Board of Trustees approved 5 COVID-19 leave days for our staff, which may be used in the event of a positive case or for quarantine due to close contact or symptoms.

  • Wear a Mask 
    I understand that wearing a face mask is not comfortable, but this strategy was part of mitigation strategies instituted last year that helped keep our positivity rate lower than it is currently. In alignment with state law, masks are not a requirement, however they are strongly encouraged to help protect the health of our WISD family. 

  • Wash Hands
    Washing your hands well is one of the most basic defenses to help protect yourself from any illness. Please wash your hands thoroughly and/or use hand sanitizer frequently. 

  • Get Vaccinated
    Last year, the COVID-19 vaccine was not available, but now it is widely available for free at most pharmacy retailers and medical providers both by appointment and walk-in service. The FDA (U.S. Food and Drug Administration) has provided emergency use authorization of the Pfizer version for ages 12+ and full approval for ages 16+. If you have not already received it, we highly encourage anyone eligible to talk with their medical professional and get vaccinated. This vaccine, like the flu vaccine and others, has been proven to either significantly reduce symptoms in the event of infection OR prevent infection completely. 

Please understand that if we don’t continue the COVID-19 mitigation strategies that we are able to, we are risking school closures and/or canceled events. At this time, if it becomes necessary to close a campus due to staff absences OR because an outbreak has occurred, those days will have to be made up in accordance with our calendar and state-required instructional minutes. While we do have some make-up time built into our calendar, an extended closure due to COVID-19 would likely mean adding minutes to our school days or days to our calendar to reach state requirements. We will continue to closely monitor cases and keep you informed. 

We know and understand the hardships all of these things may cause your family. Please know that our hearts are with you and we are in this together. Do not doubt that we are doing everything within our power to take care of our staff, students, and community. WISD is a family and I am so grateful for how we come together to take care of each other no matter what the circumstance. I thank you in advance for your support and partnership as we continue to work together to keep our WISD family healthy. As always, if you have any questions or concerns, please do not hesitate to reach out to your child’s principal or administration. 

Kevin Moran 

Actualización de Waller ISD 9/1/21 - Un Mensaje del Superintendente Moran

Estimada familia de Waller ISD, 

Aunque hemos tenido un gran comienzo del año escolar, quiero comunicarles algunas de nuestras mayores preocupaciones y problemas a medida que continuamos navegando por la pandemia de COVID-19. La salud y seguridad de nuestra familia de estudiantes y personal de Waller ISD es nuestra mayor prioridad. Sin el bienestar de nuestro personal, incluyendo los valiosos conductores de autobuses, personal de limpieza y trabajadores de nutrición escolar; no podemos transportar de manera segura a los estudiantes hacia y desde la escuela, operar escuelas y cuidar de nuestros estudiantes. Al mismo tiempo, si los estudiantes no están saludables, no pueden aprender ni crecer durante el día escolar.

Nuestro número de casos positivos de COVID-19 confirmados ha crecido exponencialmente en las últimas 72 horas, lo cual es una gran preocupación. Los miembros del personal que están fuera han golpeado al distrito en áreas que desafían nuestras operaciones diarias. Por favor, comprenda que nuestro tablero reporta casos confirmados. Esto significa que hemos recibido pruebas de una prueba positiva para esas personas Y que han estado físicamente en una de nuestras escuelas desde el primer día de clases cuando comenzó de nuevo el rastreo de contacto. Hay otras personas que están fuera por síntomas y/o pruebas pendientes.

Algunas de nuestras familias han comenzado a ver la tensión de esta situación ya que hemos tenido que cancelar y/o retrasar varias rutas de autobuses debido a COVID-19. A medida que esto progresa, anticipamos que habrá más dificultades tanto para nuestras familias como para el distrito. Los distritos escolares de Texas están experimentando una escasez de conductores de autobuses y esta pandemia no está ayudando. Si su hijo viaja en autobús, sepa que anticipamos más cambios - retrasos y cancelaciones - a medida que aumentan los casos, pero sepa que estamos haciendo todo lo posible para cubrir las rutas. Le agradecemos de antemano su paciencia y comprensión con esto. Si tiene la opción de llevar a su hijo a la escuela o viajar con alguien en automóvil compartido, agradeceríamos su ayuda en esta área.

Los profesionales médicos informan que la variante Delta de COVID-19 es significativamente más transmisible a otros que la versión del virus que enfrentamos en el otoño de 2020. También está afectando muy cerca de casa, ya que hemos visto a muchos en nuestra propia comunidad luchar por recuperarse. Estoy sinceramente preocupado por asegurarme de que nosotros, como familia de WISD, hagamos todo lo posible para protegernos a nosotros mismos y a los demás.

El año pasado, implementamos estrategias de mitigación como el aprendizaje virtual (que ayudó a permitir el distanciamiento social en las escuelas), cubrebocas, distanciamiento social, cuarentena requerida debido a al contacto cercano y más. Esas estrategias de mitigación funcionaron. Nuestros números positivos actuales, a solo 8 días del año escolar 2021-2022, casi han alcanzado el mayor número de casos que vimos durante todo el año escolar 2020-2021.

La Legislatura de Texas, el Gobernador Abbott y la Agencia de Educación de Texas han prohibido por completo o implementado pautas poco realistas que nos impiden instituir algunas de las estrategias de mitigación utilizadas para mantener segura a nuestra familia WISD el año pasado. Este año, con el 100% de nuestros estudiantes de regreso en las escuelas y la incapacidad de ofrecer una opción de aprendizaje en línea, el distanciamiento social es imposible en la mayoría de los casos. Es posible que vea titulares sobre el Proyecto de Ley del Senado 15 que permite la financiación del aprendizaje en línea limitado. Sepa que estamos investigando activamente la legislación pendiente sobre cómo podríamos instituirla en WISD, pero cuando vea más allá de los titulares, encontrará un lenguaje complicado y pautas estrictas que será imposible de implementar de manera efectiva para muchos distritos escolares.

Quiero enfocarme en lo que PODEMOS hacer para ayudarnos a mantenernos sanos y seguros este año. Seguimos alentando el lavado de manos minucioso y/o el uso de desinfectante de manos. Si un estudiante, miembro del personal o visitante quiere un cubrebocas, pero no la tiene, se la proporcionaremos. Nuestro equipo de limpieza continúa brindando medidas de limpieza y desinfección profundas. Quiero pedirle personalmente su apoyo y colaboración mientras trabajamos para mantener a nuestra familia WISD sana y nuestras escuelas abiertas.

  • Manténgase alerta a los síntomas | Si está enfermo, POR FAVOR QUÉDESE EN CASA
    NO venga a la escuela o al trabajo si tiene algún síntoma de COVID-19. Le recomendamos que se haga la prueba si tiene algún síntoma antes de regresar. Aunque se prefiere una prueba de PCR realizada por un profesional médico, las pruebas rápidas en el hogar (también llamadas pruebas de antígenos) ahora son fácilmente accesibles desde muchos minoristas y brindan resultados en 15 minutos. Las ausencias de los estudiantes por casos positivos de COVID-19, así como la cuarentena voluntaria debido a un contacto cercano, son ausencias justificadas. La clave para las ausencias justificadas es la comunicación de los padres y tutores con las escuelas. El 31 de agosto, nuestro Consejo Escolar aprobó 5 días de ausencia por COVID-19 para nuestro personal, que pueden usarse en caso de un caso positivo o para la cuarentena debido a contacto cercano o síntomas.

  • Use Un Cubrebocas
    Entiendo que usar un cubrebocas no es cómodo, pero esta estrategia fue parte de las estrategias de mitigación instituidas el año pasado que ayudaron a mantener nuestra tasa de positividad más baja de lo que es actualmente. De acuerdo con la ley estatal, los cubrebocas no son un requisito; sin embargo, se les recomienda encarecidamente para ayudar a proteger la salud de nuestra familia WISD.

  • Lavese las manos
    Lavarse bien las manos es una de las defensas más básicas para protegerse de cualquier enfermedad. Lávese bien las manos y/o use desinfectante de manos con frecuencia.

  • Vacúnese
    El año pasado, la vacuna COVID-19 no estaba disponible, pero ahora está ampliamente disponible de forma gratuita en la mayoría de las farmacias minoristas y proveedores médicos, tanto con cita previa como sin cita previa. La FDA (Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU.) ha proporcionado una autorización de uso de emergencia de la versión de Pfizer para 12 años o mayor y una aprobación completa para mayores de 16 años. Si aún no lo ha recibido, recomendamos encarecidamente a cualquier persona elegible que hable con su médico y se vacune. Se ha demostrado que esta vacuna, al igual que la vacuna contra la gripe y otras, reduce significativamente los síntomas en caso de infección o previene la infección por completo.

Por favor, comprenda que al no hacer estas cosas, corremos el riesgo de cerrar las escuelas o cancelar eventos debido a un brote. En este momento, si es necesario cerrar una escuela debido a la imposibilidad de tener clases de manera segura debido a ausencias del personal o debido a que ha ocurrido un brote, esos días deberán recuperarse de acuerdo con nuestro calendario y minutos de instrucción requeridos por el estado. Si bien tenemos algo de tiempo de recuperación integrado en nuestro calendario, un cierre prolongado debido a COVID-19 probablemente significaría agregar minutos a nuestros días escolares o días a nuestro calendario para cumplir con los requisitos estatales. Continuaremos monitoreando de cerca los casos y los mantendremos informados.

Sabemos y entendemos las dificultades que todas estas cosas pueden causarle a su familia. Por favor, sepan que nuestros corazones están con ustedes y estamos juntos en esto. No dude que estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para cuidar de nuestro personal, estudiantes y comunidad. WISD es una familia y estoy muy agradecida por cómo nos unimos para cuidarnos unos a otros sin importar las circunstancias. Les agradezco de antemano su apoyo y asociación mientras continuamos luchando juntos contra el COVID-19. Como siempre, si tiene alguna pregunta o inquietud, no dude en comunicarse con el director de la escuela o administración. Les agradezco de antemano su atención y apoyo.

Kevin Moran