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Waller ISD Book Review Process

Dear Waller ISD Families,  

During Monday night’s regular School Board meeting, a parent came to address the Board and administration regarding concerns about sexually explicit passages found in certain books at Waller High School. As district leaders with knowledge of our procurement process for state-approved reading materials including our own district standards, and as parents ourselves, we were shocked and appalled to learn that such content was found in books in our school and immediately began taking aggressive action.

First, we confirmed that the books in question in our classroom and school libraries were acquired through our standard process of selecting materials. We have found all these to be approved by the Texas Education Agency, however, just because they are approved does not mean we are finished. Waller ISD (WISD) has always held a high standard to providing a well-rounded, balanced education for all of our students that upholds high moral and ethical values. We have determined that more intense reviews must occur to ensure materials meet the standards of the WISD family.

Second, we have begun a formal review of the books in question as well as expanded our review to include others that have been brought to our attention. This includes a review of our selection criteria in general. While we do not condone censorship, we do believe that books should be placed in school libraries appropriate to the ages and maturities of the children served.  

Third, we have temporarily removed the questioned materials from libraries and placed them in the principal’s office. Any student desiring to access them may, with written parent/guardian permission, continue to seek to check out the books from the school by visiting with the principal.  

Our partnership with parents, families, and community members continues to be critically important. I urge any parent or guardian who has a concern about their child’s reading material to please notify us immediately so that we can take appropriate action as quickly as possible. The best way to address these concerns is to first reach out to your child’s teacher or campus principal who will then work with you to resolve the concern. Parents or guardians who would like their child to have access to a book that has been temporarily removed from library collections during this formal review process should follow the process noted above.

Please know that this issue is being taken very seriously, and we are thankful that it was brought to our attention. The process of reviewing our collections will take time, but this will be time well spent to protect our students and also ensure they continue to have access to a vast selection of age-appropriate literature that is engaging, that challenges them, and that continues to foster a love of learning and reading. Committees are being formed to discuss these issues. As always, the WISD administration and Board of Trustees is firmly committed to an open dialogue with students, families, and community to work together to do what is best for our students. 

Sincerely, 
Kevin Moran 
Superintendent


Proceso de Revisión de Libros de Waller ISD 

Estimadas Familias de Waller ISD,

Durante la reunión regular del Consejo Escolar el lunes por la noche, un padre se dirigió al Consejo Escolar y a la administración con respecto a las preocupaciones sobre pasajes con contenido sexualmente explícito que se encuentra en ciertos libros de la escuela Waller High School. Como líderes del distrito con conocimiento de nuestro proceso de adquisición de materiales de lectura aprobados por el estado, incluyendo nuestros propios estándares del distrito, y como padres de familia, nos sorprendió y horrorizó saber que dicho contenido se encontraba en libros en nuestra escuela e inmediatamente comenzamos a tomar medidas radicales.

Primero, confirmamos que los libros en cuestión en nuestro salón de clases y bibliotecas escolares fueron adquiridos a través de nuestro proceso estándar de selección de materiales. Hemos encontrado que todos estos han sido aprobados por la Agencia de Educación de Texas, sin embargo, sólo porque están aprobados no significa que hayamos terminado. Waller ISD (WISD) siempre ha tenido un alto estándar para brindar una educación integral y equilibrada para todos nuestros estudiantes que defiende altos valores morales y éticos. Hemos determinado que se deben realizar revisiones más intensas para garantizar que el material cumpla con los estándares de la familia WISD.

En segundo lugar, hemos comenzado una revisión formal de los libros en cuestión y también hemos ampliado nuestra revisión para incluir otros libros que han sido traídos a nuestra atención. Esto incluye una revisión de nuestros criterios de selección en general. Aunque no toleramos la censura, creemos que los libros deben colocarse en bibliotecas escolares apropiadas para las edades y madurez de los niños que servimos.

En tercer lugar, hemos retirado temporalmente los materiales cuestionados de las bibliotecas y los hemos colocado en la oficina de la directora. Cualquier estudiante que desee acceder a ellos puede, con el permiso escrito del padre/tutor, continuar sacando los libros de la escuela visitando a la directora.

Nuestra asociación con los padres, las familias y los miembros de la comunidad sigue siendo de vital importancia. Alentamos a cualquier padre o tutor que tenga una inquietud sobre el material de lectura de su hijo a que nos notifique de inmediato para que podamos tomar las medidas adecuadas lo antes posible. La mejor manera de abordar estas inquietudes es comunicarse primero con el maestro de su hijo o la directora de la escuela, quien luego trabajará con usted para resolver la inquietud. Los padres o tutores que deseen que su hijo tenga acceso a un libro que ha sido retirado temporalmente de las colecciones de la biblioteca durante este proceso de revisión formal deben seguir el proceso que acabamos de mencionar.

Tenga en cuenta que este problema se está tomando muy en serio y estamos agradecidos de que se nos haya informado. El proceso de revisión de nuestras colecciones llevará tiempo, pero será un tiempo bien invertido para proteger a nuestros estudiantes y también garantizar que continúen teniendo acceso a una amplia selección de literatura apropiada para su edad que sea interesante, que los desafíe y que continúe fomentando el amor por el aprendizaje y la lectura. Se están formando comités para discutir estos temas. Como siempre, la administración y el Consejo Escolar de WISD continúan firmemente comprometidos con un diálogo abierto con los estudiantes, las familias y la comunidad para trabajar juntos y hacer lo mejor para nuestros estudiantes.

Atentamente, 
Kevin Moran 
Superintendente